Si bien Argentina expandió la educación inicial en los últimos 25 años, aún se registran grandes desigualdades y déficits en la distribución de la oferta educativa en las provincias, especialmente en los contextos de mayor vulnerabilidad, donde no se dispone de propuestas para la franja de 0 a 3 años, según alertaron UNICEF y CIPPEC. El actual contexto, luego de un año sin presencialidad, renueva la urgencia de impulsar la agenda de las políticas para la primera infancia.

De acuerdo con los registros nacionales de los últimos 25 años, la sala de 5 está universalizada casi en su totalidad; la cobertura de la sala de 4 se amplió llegando al 87% en la última década; la de 3, al 45%, y en las salas maternales, el crecimiento resultó marginal. De todas formas, la evidencia muestra que persisten los desafíos para garantizar a los niños y niñas servicios educativos de calidad durante sus primeros años de vida.
En un contexto marcado por fuertes disparidades de acceso y calidad educativas, con el propósito de construir el primer diagnóstico a nivel nacional comprensivo de la educación inicial en el país, UNICEF y CIPPEC presentaron el libro Mapa de la educación inicial en Argentina: Puntos de partida de una agenda de equidad para la primera infancia, en el que realizaron un análisis de la situación educativa de los niños y niñas e identificaron retos y desafíos relevantes para el diseño e implementación de políticas integrales que garanticen el cumplimiento de los derechos de chicos y chicas.
La primera infancia es el período de mayor desarrollo en la vida de una persona. “Durante esta etapa se construyen las bases del futuro de cada niño y cada niña, de su salud, bienestar y educación. Es crucial que en esta etapa todos y todas reciban oportunidades que permitan desarrollar una vida plena y el ejercicio de sus derechos”, señaló Luisa Brumana, Representante de UNICEF Argentina. “Además, las disparidades existentes se profundizan por el impacto de la pandemia», subrayó.
En este sentido, la Directora Ejecutiva de CIPPEC, Julia Pomares, explicó que la Argentina enfrenta “enormes desafíos en términos de reducción de la pobreza, salud y nutrición, y para esto el acceso a los espacios de crianza, enseñanza y cuidado para los niños y las niñas de 0 a 5 años es clave. Por eso es importante que la política pública trabaje ampliando la oferta de estos espacios, y que, a corto plazo, elimine la incertidumbre por el regreso de las actividades educativas en todos los niveles, incluyendo la primera infancia. La falta de presencialidad solo acrecienta la brecha que ya existe entre las familias más vulnerables y aquellas con más recursos”.
Para la elaboración de este material se relevó, sistematizó y analizó información estadística y documental de las 24 provincias en 5 grandes temas: cobertura, oferta de servicios, normativas, currícula y formación docente. “A pesar de los avances en asegurar la cobertura en las salas obligatorias, aún nos encontramos frente a un escenario fragmentado, heterogéneo y desigual en lo que respecta a la oferta y cobertura, especialmente en los contextos territoriales de mayor vulnerabilidad social”, afirmó Cora Steinberg, Especialista en Educación de UNICEF Argentina.
“Uno de ellos es que el sector estatal tiene menos participación en el nivel inicial en comparación al resto de los niveles del sistema educativo e, incluso en la sala de 5, uno de cada tres niños asiste a escuelas de gestión privada”, aseguró. Además, cabe señalar que a diferencia de otras propuestas para la primera infancia, la educación inicial se ofrece, casi en su totalidad, en jornada simple, lo que implica “un aumento en la carga de cuidado en los hogares”, sostuvo la especialista.
A partir de este análisis, el trabajo identifica tres grandes desafíos para garantizar el derecho a una educación inicial inclusiva, equitativa y de calidad. En primer lugar, es necesario ampliar el acceso, fundamentalmente para las niñas y niños de la primera infancia. Esta ampliación debe ser impulsada por la oferta estatal y con criterios de equidad en su priorización territorial.
En segundo lugar, se evidencia la necesidad de que todos los espacios destinados a la primera infancia compartan criterios comunes sobre principios de trabajo; infraestructura y mobiliarios; higiene y nutrición; vínculos entre personas adultas y niños y niñas, y con las familias y las comunidades; y perfiles de los profesionales; entre otros.
El tercer desafío consiste en avanzar hacia una distribución más equitativa de los cargos docentes entre sectores y tipos de gestión. En este sentido, un dato que sobresale del estudio es la disparidad en la distribución de los cargos: aproximadamente el 65% de las escuelas no cuenta con auxiliares docentes y un 60% no posee docentes que enriquezcan la propuesta curricular, fenómenos que se profundizan cuando se comparan escuelas rurales y urbanas, de gestión estatal y privada.
“Argentina no cuenta actualmente con un marco curricular actualizado en educación inicial y, si bien todas las provincias cuentan con diseños para el jardín de infantes, sólo la mitad posee una propuesta específica para el jardín maternal”, aseguró Alejandra Cardini, Directora de Educación de CIPPEC. “Por un lado, los documentos curriculares son elaborados desde y hacia el sistema educativo, sin contemplar otras instituciones que reciben a la primera infancia; por el otro, la normativa nacional es acotada y el país no cuenta con pisos mínimos para acompasar los escenarios provinciales como la disparidad en las dimensiones de las aulas o la cantidad de chicos y chicas por docente”, detalló.
El Mapa de la educación inicial en Argentina es el resultado de tres años de trabajo conjunto entre UNICEF y CIPPEC y refleja su compromiso con la generación de evidencia que contribuya a fortalecer las políticas para la primera infancia, y a la promoción de diálogos tanto con la esfera pública, privada y la sociedad para continuar garantizando los derechos y el bienestar de las niñas y los niños.
La continuidad de los aprendizajes en la primera infancia tuvo un gran impacto debido a la pandemia por COVID-19, a partir de las dificultades para sostener las clases virtuales y la falta de contacto presencial entre niños y niñas y con los docentes. El Mapa de la educación inicial de Argentina ofrece claves fundamentales para avanzar en una agenda de equidad y calidad para la educación inicial.

Acerca de UNICEF
En UNICEF se trabaja en algunos de los lugares más difíciles para llegar a los niños y las niñas más desfavorecidos del mundo. Para salvar sus vidas. Para defender sus derechos. Para ayudarles a alcanzar su máximo potencial. En 190 países y territorios, se trabaja para cada niño y niña, en todas partes, cada día, para construir un mundo mejor para todos y todas. Y nunca se rinden. 
Acerca de CIPPEC
El Centro de Implementación de Políticas Públicas para la Equidad y el Crecimiento (CIPPEC) es una organización independiente, apartidaria y sin fines de lucro que produce conocimiento y ofrece recomendaciones para construir mejores políticas públicas que fomenten la equidad y el crecimiento en la Argentina. Su desafío es traducir en acciones concretas las mejores ideas que surjan en las áreas de Estado & Gobierno; Desarrollo Social; y Desarrollo Económico.
Fuente: www.unicef.org.ar, Twitter, Facebook, Instagram, LinkedIn, TikTok y www.cippec.org

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